LA PLAZA DE LOS MANGOS: Lugar con más de 200 años de Historia que ya no existe…

La desaparecida PLAZA DE LOS MANGOS, Esparza Puntarenas, vista desde su sector sur. Década de los años 1960. Foto: Sr. Lucas Madrigal. Cortesía del Prof. Álvaro Pérez Jiménez.

La desaparecida PLAZA DE LOS MANGOS, Esparza Puntarenas, vista desde su sector sur. Década de los años 1960. Foto: Sr. Lucas Madrigal. Cortesía del Prof. Álvaro Pérez Jiménez.

Por: Marco Fco. Soto Ramírez (*)

En la Ciudad Primada del Espíritu Santo de Esparza, Puntarenas, se encontraba “La Plaza de Los Mangos”, compuesta por cinco árboles de mango de la especie conocida comúnmente como ‘mango de hilacha’ o ‘mango de mecha’, de la especie manguífera indica, originaria de la india y traída a nuestras tierras americanas por los conquistadores. Habiendo llegado a ser los más antiguos de la Región Pacífico Central, se hallaban situados en el terreno que aloja la planta física del Liceo Diurno de Esparza. Éstos, a través de los años, estuvieron ligados a la Historia de nuestra antiquísima comunidad, siendo testigos inmutables del desarrollo social, económico y cultural de nuestro cantón.

A modo de anécdota introductoria

En el año 2006, a instancias del esparzano Ing. Juan Carlos Salas Porras, en esa época funcionario del Dirección de Ingeniería de la Municipalidad de San José (hoy labora en nuestro municipio garrobero), cuando cuatro de dichos árboles todavía se encontraban en pie, el autor de este artículo se dio a la tarea de presentar la formal inscripción de los precitados árboles de mango ante la Comisión Interinstitucional de Arborización Urbana, con el propósito de que nuestra añeja ciudad participara en el denominado 3er. Concurso “El Árbol más lindo de mi Comunidad, Año 2006”.

Una vez recolectados los justos requisitos, por mi propio pie, y acatando las instrucciones expuestas en la papelería correspondiente, me dirigí hasta la sede nacional de la Benemérita Cruz Roja Costarricense, Departamento de Juventud, a hacer entrega del material pertinente. En pleno año 2011, aún estoy esperando el acuse de recibo escrito prometido… (¡La flamante ‘eficiencia’ de algunas de nuestras instituciones es pasmosa! Sin mayores comentarios…)

Valiosa oportunidad

Lo importante no fue el concurso, sino la invaluable oportunidad de haber llevado a buen puerto mi modesta investigación bibliográfica y de campo, aprovechando el conocimiento que, por tradición oral, poseo, debido a que mis familiares (Soto Monge y Rodríguez Rodríguez) vivieron en las inmediaciones del Barrio Los Mangos de Esparza, desde principios del siglo pasado hasta la fecha. Asimismo, efectuando una serie de entrevistas a algunos estimables coterráneos longevos y/o con memoria muy fresca: los señores Cristóbal Vega Vega (don Toba), de longevidad centenaria; Luis Amado Velásquez Castillo (Güicho), Virgilio Cordero Rivera (Tronquito), Edwin Rodríguez Barboza (Pachuco) y Guillermo Borge Calvo (Memo), a quienes –valga la ocasión- agradezco su especial disposición para atenderme y brindarme desinteresadamente sus recuerdos, no solamente sobre el tema en mención, sino sobre tópicos relativos a otras vivencias de la sociedad esparzana a través de los tiempos.

Rescatando las principales características históricas de aquella propuesta, en lo referente a “La Plaza de Los Mangos”…

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Antigua Estación del Ferrocarril, situada en los terrenos que hoy en día ocupa el Liceo Diurno de Esparza, en el Barrio Los Mangos, año 1923. -Foto cortesía del Sr. Félix Jiménez, Estudio Fotográfico Esparza. Tel. (506) 2635-5952-.

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Su antigüedad

En el folleto titulado “Navarra: Temas de Cultura Popular: “Esparza de Costa Rica”, en un ensayo de Sonia Garro Rojas; editado por la Diputación Foral de Navarra, Pamplona, España (1974), se afirma:

“Son unos cinco árboles de mango que se calcula tienen unos 200 años de existencia”. (sic).

La Plaza de Los Mangos, ubicada a la vera del Camino Real (llamado también Calle del Arreo o Calle Real), se constituyó en ‘lugar de sesteo’ de los jinetes, carreteros, arrieros y de sus animales (ganado vacuno, caballar, porcino, principalmente), los cuales trasladaban ‘arreados’ por dicha vía de comunicación.

A lo largo de los principales caminos de Costa Rica, se ubicaban estratégicamente distintos lugares de ‘Sesteo’ (descanso) y uno de ellos lo fue la citada Plaza de Los Mangos de Esparza. Éste era el sitio de rigor para tales menesteres, por encontrase a la vera de la Carretera Nacional que unía a San José y Puntarenas; construida desde 1843, durante la administración (1842-1844), del 13º Jefe de Estado José María Alfaro Zamora. Los arrieros, por lo general, venían de Nicaragua guiando el ganado vacuno que se subastaba al pie de Los Mangos. Los ‘carreteros’ y sus yuntas de bueyes transportaban café desde el Valle Central hasta Puntarenas, donde lo embarcaban para su exportación.

La Campaña Nacional

En 1856, las tropas de soldados que iban a combatir a los filibusteros en Guanacaste y Nicaragua, acamparon a la sombra de Los Mangos.

Asimismo, y siempre dentro del tema, en 1885 se dio la migración de otro contingente militar hacia Honduras, con el objetivo de ofuscar las dictatoriales acciones de Justo Rufino Barrios, Presidente de Guatemala, quien pretendía extender sus dominios hasta Costa Rica, generando una guerra en pro de la ‘reunificación de las Provincias de Centroamérica’. Estos soldados también pernoctaron al cobijo de tales árboles.

El Ferrocarril en Esparza

Debemos señalar que la Estación del Ferrocarril estuvo situada a escasos 50 metros de Los mangos, cuyo Ramal Esparta-Puntarenas, inaugurado en febrero de 1880 por el Presidente Tomás Guardia Gutiérrez, durante los Festejos Patronales dedicados a la Virgen María, bajo su advocación de Nuestra Señora de La Candelaria. La actividad ferroviaria en Esparza estuvo en vigencia hasta 1953.

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La MARÍA CECILIA, máquina del Ferrocarril que durante décadas prestó servicio en el Ramal Esparta-Puntarenas, en el período 1880-1953. Actualmente se encuentra en exhibición en los jardines de la sede central del Ferrocarril Eléctrico al Pacífico (INCOFER), San José.

La MARÍA CECILIA, máquina del Ferrocarril que durante décadas prestó servicio en el Ramal Esparta-Puntarenas, en el período 1880-1953. Actualmente se encuentra en exhibición en los jardines de la sede central del Ferrocarril Eléctrico al Pacífico (INCOFER), San José.

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En los predios de la Estación del Tren, se encontraba un ‘Bañadero Antiparasitario’ para ganado, construido exactamente al pie de Los Mangos, durante la última de las tres administraciones presidenciales del Lic. Ricardo Jiménez Oreamuno (1923-1936). Dicho ‘baño para el ganado’ se hallaba constituido por dos corrales unidos por una ‘manga’ o pasadizo que se profundizaba en el centro, convirtiéndose en una pequeña piscina conteniendo agua con Sarnol, medicamento acaricida utilizado en la eliminación de la plaga de garrapatas (Boophilus microplus) y tórsalos (gusano barrenador) en el ganado a subastarse. La de Los Mangos, llegó a constituirse en una Plaza Comercial, donde se negociaban los productos agropecuarios (frutas, tubérculos, ganado, etc.).

(Leer Artículo relacionado “El Ferrocarril en el Cantón de Esparza”, en el siguiente enlace: http://wp.me/p1jlVc-A)

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Vestigios del antiguo 'Bañadero Antiparasitario' de la Estación del Ferrocarril, sito en La Rotonda de Los Mangos (donde actualmente se encuentra el LICEO DIURNO DE ESPARZA), Esparza. Arriba a la derecha, pueden observarse las instalaciones de LA CERÁMICA. (Foto: Marco Fco.·. Soto Ramírez, 1980)

Vestigios del antiguo ‘Bañadero Antiparasitario’ de la Estación del Ferrocarril, sito en La Plaza de Los Mangos (donde actualmente se encuentra el LICEO DIURNO DE ESPARZA), Esparza. Arriba a la derecha, pueden observarse las instalaciones de LA CERÁMICA. (Foto: Marco Fco.·. Soto Ramírez, 1980)

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La Hacienda La Pastora perteneció al General Arancibia

La Hacienda “La Pastora”, una de las fincas más relevantes de la zona, cuya entrada se encontraba a escasos 50 metros de La Plaza de Los Mangos, a lo largo del Camino o Calle Real.

A mediados del Siglo XIX, dicha hacienda perteneció al General José Ignacio Arancibia Lagos, de origen chileno, experto en ganadería de carne, quien –de paso hacia las minas de California- se prendó de nuestro terruño, contratado por Mariano Montealegre, a quien le administró varias fincas.

El General Arancibia recibió su grado militar de manos del ex Presidente Juan Rafael Mora Porras (Juanito), por su lealtad y por los servicios prestados en varias batallas de esa época. Debido a su lealtad don Juanito Mora, murió fusilado junto a éste y al General José María Cañas Escamilla, en Puntarenas, el 30 de setiembre de 1860. (Leer artículo relacionado, “JUAN RAFAEL MORA y el GENERAL ARANCIBIA murieron juntos”, en el siguiente enlace: http://wp.me/p1jlVc-8h)

Siempre se ha asegurado que el General José Ignacio Arancibia enterró, en su Hacienda La Pastora, las joyas de gran valor económico que le entregara el ex Presidente Juan Rafael Mora Porras para su custodia. (Leer artículo relacionado, “El GENERAL ARANCIBIA enterró las joyas de JUANITO MORA en ESPARZA”, en el sigiente enlace: http://wp.me/p1jlVc-8C)

A finales de la década de los años 1890, su nuevo propietario, el Sr. Uladislao Guevara, al ser nombrado Gobernador de la Provincia de Puntarenas, vendió los terrenos de tal hacienda al Sr. Víctor Calvo Carvajal, oriundo de San Ramón de Alajuela. Insigne ciudadano, casado con la Sra. Flora Arancibia Arguedas (nieta del General Arancibia), que paulatinamente fue forjando sus actividades comerciales en esas inmediaciones, tales como hotel, fonda (restaurante), herrería y alquiler de pasturas para las cabalgaduras y el ganado que se trasladaba, en aquel entonces, desde Nicaragua hasta la Meseta Central.

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Don José María Zeledón Brenes (Billo), autor de la letra de nuestro Himno Nacional, falleció en la Hacienda La Pastora, Esparza, a escasos metros de La Rotonda de Los Mangos.

“Billo” Zeledón, autor de la letra del Himno Nacional falleció en “La Pastora”

Cabe destacar que, en numerosas ocasiones, la Hacienda la Pastora acogió como visitante al Benemérito de la Patria, Sr. José María Zeledón Brenes (1877-1949), conocido cariñosamente bajo el apelativo de “Billo Zeledón”, contador, poeta, escritor, periodista y diputado, inmortalizado como autor de  la letra del Himno Nacional de Costa Rica, y por haber sido miembro de la Asamblea Constituyente de Costa Rica, redactora de nuestra actual Constitución Política de Costa Rica, en 1949.

Don Billo llegó a adquirir un importante terreno en “La Pastora”, pues deseaba estar cerca de su hija, doña Marta Zeledón Venegas, casada con el Sr. Ricardo Calvo Arancibia (hijo de don Víctor Calvo Carvajal, antiguo propietario de esa Hacienda, y bisnieto del General José Ignacio Arancibia). Don Ricardo llegó a ejercer el cargo de Jefe Político de Esparza.

Muchos ‘garroberos’ adultos mayores recuerdan la presencia de don Billo, cuando llegaba en tren y era recibido por el populacho como lo que era: un personaje importante, no sólo en su calidad de autor de la letra de nuestro Himno Nacional, sino por su humildad, su filantropía y por especial don de gentes, pues muy pocos saben que don Billo siempre estuvo ‘muy comprometido con las causas sociales del pueblo llano’, aspecto importantísimo de su vida que, de forma mezquina y tendenciosa, ha querido ‘silenciarse’ por quienes fabrican los textos de la ‘Historia oficial’, no necesariamente ‘veraz y exacta’ del todo…

Sintiendo muy minada su salud, se dirigió por última vez, a este bendito terruño que mucho bienestar traía a su vida, falleciendo apaciblemente el 6 de diciembre de 1949, a la edad de 72 años, en la legendaria Hacienda La Pastora. (Leer artículo relacionado, “Semblanza de don Billo Zeledón, (…) fallecido en Esparta en 1949”, en este enlace: http://wp.me/p1jlVc-ec)

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LA CERÁMICA de Productos Caribe S.A. ha sido fuente de trabajo para los Esparzanos durante más de 70 años.  Foto:  Página de "Esparza Costa Rica" de Facebook.

LA CERÁMICA de Productos Caribe S.A. ha sido fuente de trabajo para los Esparzanos durante más de 70 años. Foto: Página de “Esparza Costa Rica” de Facebook.

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La Cerámica

En el año 1936, a 100 metros de La Plaza de Los Mangos, el recordado don Pío Luigi Albónico Induni y su primo don Marco Aurelio Induni Fasola, ambos de origen suizo, establecieron su Fábrica de Cerámica (Productos Caribe S.A.), aún vigente como modelo empresarial que ha sabido adaptarse a los rigores del comercio nacional e internacional, así como importante fuente de trabajo en el cantón.

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El Liceo Diurno de Esparza

No debemos olvidar que, exactamente en los terrenos que constituían La Plaza de Los Mangos, el 1º de febrero de 1965 se verificó la fundación del Liceo Diurno de Esparza, como corolario de los ingentes esfuerzos de destacados ciudadanos esparzanos, que conformaron la Comisión pro Liceo, según se hallan inscritos en documentos de la época: Sr. Nicasio García Calero, Prof. Edwin Vargas Soto, Prof. Jorge Sánchez Calderón, Sr. José Montero Araya, Prof. Claudia Quirós Vargas, Sr. Nicolás Chinchilla Arley, Sr. Guido Prado Rojas, Prof. Hilda Jiménez Ugalde, Prof. Javier Barrantes Carranza, Prof. María Luisa García de Pérez, Prof. Guillermo Pérez Chacón y Prof. Seley González Carvajal.

A ellos y muchas personas que creyeron en su posición visionaria, muy adelantada para la época, debemos la existencia de esta noble institución educativa que ha tenido sus momentos de gloria, especialmente bajo la célebre dirección del Prof. Álvaro Pérez Jiménez. (Artículo relacionado, “RESEÑA de la CREACIÓN del LICEO DIURNO de ESPARZA”, en el siguiente enlace: http://wp.me/p1jlVc-9A)

Lugar de Misterios, Espantos, Fantasmas y Aparecidos

Muchos esparzanos ‘adultos en plenitud’, de proba seriedad, recuerdan vivencias ‘sufridas’ e historias de espantos, tales como La Carreta sin Bueyes, El Cadejos, La Mona y el Cortejo de las Ánimas del Purgatorio, entre otros, que se daban cita en las cercanías del sitio merecedor de esta larga cita; lugar proclive a todo tipo de fenómenos paranormales, no solamente ligados a las tradiciones populares, sino a sucesos de aparente ‘relación moderna’, pero que siempre han ocurrido en la aledaña Calle Real, como lo es la intermitente apertura de ‘puertas interdimensionales’, con su inexplicable transformación del espacio-tiempo. Fenómenos sobre los cuales, con relatos recopilados de primera mano, muy precisos y profusos en detalles, nos estaremos refiriendo en una futura entrega, con el único propósito de compartir información objetiva, guardando para nosotros las hipótesis que hemos llegado a desarrollar sobre algunos de tales sucesos.

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Intersección en la Calle Real, frente a Pulpería La Pastora, en el Barrio Los Mangos, Esparza. (Foto: Marco Fco.·. Soto Ramirez).

Intersección en la Calle Real, frente a Pulpería La Pastora, en el Barrio Los Mangos, Esparza. (Foto: Marco Fco.·. Soto Ramirez).

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Para nunca olvidar

Fue muy evidente el enorme auge económico que se produjo en las inmediaciones de La Plaza de Los Mangos de Esparza, por todas las actividades comerciales que se desarrollaron en ese sector esparzano, debido a la ubicación de la referida Estación del Ferrocarril, desde 1880 hasta su clausura en 1953.

El Barrio ‘Los Mangos’, como le conocemos actualmente, es lo que queda de ese lugar entrañable que hemos venido recordando a lo largo de este artículo. La Plaza de Los Mangos fue vencida por los embates del progreso… Sus últimos cuatro baluartes fueron derribados para dar paso a un pabellón de aulas del Liceo de Esparza. Solamente existe grabada en la memoria de quienes la conocimos y nunca olvidaremos.

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CRÉDITOS de las Fotografías:

  • Sr. Lucas Madrigal Conejo.
  • Sr. Félix Jiménez Zumbado, Estudio Fotográfico Esparza. Tel. (506) 2635-5952.
  • Sitio Web de Productos Caribe S.A.
  • Página de La Asamblea Legislativa (Foto de don Billo Zeledón)
  • Club Los Garroberos 4-S (Logo del LDE)
  • Marco Fco.·. Soto Ramírez (Ñor Antenor)

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Bibliografía

–  Decreto Ejecutivo Nº 24082-C, Diario Oficial La Gaceta Nº 54 del 16 de marzo de 1995 sobre Declaratoria de interés Histórico Arquitectónico del antiguo Túnel de Mirafores, ubicado en Caldera, Distrito Espíritu Santo, Cantón de Esparza, de la provincia de Puntarenas.

–  Diario “La República”. Suplemento “Cuatricentenario de Esparta”. Sábado 27 de abril de 1974.

–  Garro Rojas, Sonia. Folleto “Navarra: Temas de Cultura Popular: “Esparza de Costa Rica”. Editado por la Diputación Foral de navarra. Dirección de Turismo, Bibliotecas y Cultura Popular, Pamplona, España. 1974. Págs. 17-23.

–  Rico Salazar, Jaime. “Las Canciones más Bellas de Costa Rica y sus Compositores”. Quinta Edición. Centro Editorial de Estudios Musicales. San José, 1990. Pág.13.

–  Soto Ramírez, Marco Fco.·. “Apuntes de mis Investigaciones de Campo sobre la Cultura Popular del Cantón de Esparza”. 1984-2006. Material inédito.

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(*) Marco Fco.·. Soto Ramírez, Fundador y Administrador del Blog “ESPARZA MÍA…” y de otras iniciativas en la Red.

  • Terapeuta Holístico y Maestro de Reiki
  • Cultor Popular Tradicional
  • Narrador Oral
  • Cantante y Compositor Musical
  • Co-creador de nuestros Símbolos Cantonales Esparzanos: la Bandera y el Escudo
  • Co-creador de nuestro Símbolo Provincial: la Bandera de la Provincia de Puntarenas
  • Creador e intérprete de Ñor Antenor, Personaje Típico Cultural del Cantón de Esparza

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E-mail: culturapopularesparza@gmail.com

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El GARROBO: Animal Representativo de Esparza y sus ‘Garrober@s’

Garrobo (Iguana rayada), nombre científico ‘Ctenosaura similis (Fuente: Wikipedia.org)

Por: Marco Fco.·. Soto Ramírez  (*)

El GARROBO (Ctenosaura similis), o ‘Iguana Rayada’, es el animal representativo del Cantón de Esparza…

“GARROBERO” es el apelativo que recibimos los nativos de Esparza, segundo cantón de la Provincia de Puntarenas (Costa Rica). Esto, se debe a varios aspectos.

En primer lugar, debido a la antigua abundancia de dichos reptiles, también llamados popularmente “gallina’e palo”, por el particular sabor de su carne, muy similar al de esa ave de corral. Antaño, dichos reptiles proliferaban a lo largo y ancho de nuestro cantón, especialmente en los “playones” (orillas) de los ríos.

Por otra parte, por la antigua y muy exclusiva tradición de los esparzanos, en cuanto a cazar garrobos para preparar con su carne exquisitos manjares. Perseguidos y cazados por su gustosa carne, fueron –literalmente- arrasados de la faz cantonal.

El consumo de su carne constituía todo un evento social, pues en las casas donde esto sucedía, se invitaba a vecinos y amigos a degustar tan apetecido platillo, como una sutil excusa para destacar el espíritu alegre y festivo de los esparzanos.

Debido a la desaparición de su hábitat y a la caza indiscriminada, el garrobo ha estado en peligro de extinción. Por tal razón, la tradición gastronómica fue desapareciendo hasta el punto de que las nuevas generaciones casi no tienen referencia de ella. Esto ha venido a coadyuvar en un oportuno y paulatino resurgimiento del garrobo como especie endémica del cantón.

Actualmente, se les suele ver –en cantidades cada vez mayores- “tomando el sol” en los techos, viviendo en los “cielorrasos” (entretechos) de las casas y edificios, así como en los árboles aledaños a éstos. Tal cercanía ha operado el milagro de que se les aprecie –ya no como “bocatto di cardinale”/pecatto grosso” de la cultura gastronómica esparzana, sino como sui generis mascota familiar, a las que se les debe consentir…

¡Inteligente el garrobito! ¿Verdad? ¡Je, je, je!  😉

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(*) Marco Fco.·. Soto Ramírez, Fundador y Administrador del Blog “ESPARZA MÍA…” y de otras iniciativas en la Red.

  • Terapeuta Holístico y Maestro de Reiki
  • Cultor Popular Tradicional
  • Narrador Oral
  • Cantante y Compositor Musical
  • Co-creador de nuestros Símbolos Cantonales Esparzanos: la Bandera y el Escudo
  • Co-creador de nuestro Símbolo Provincial: la Bandera de la Provincia de Puntarenas
  • Creador e intérprete de Ñor Antenor, Personaje Típico Cultural del Cantón de Esparza

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BIBLIOGRAFÍA

– Soto Ramírez, Marco Francisco. Anotaciones de mis Investigaciones de campo acerca de las Tradiciones Orales y escritas del Cantón de Esparza. Anotaciones personales. Inédito. Esparza, 2000.

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E-mail: culturapopularesparza@gmail.com

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FUENTE de la FOTOGRAFÍA: Wikipedia.org. Link: http://es.wikipedia.org/wiki/Archivo:CtenosauraSimilis.jpg

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RESEÑA de la CREACIÓN del LICEO DIURNO de ESPARZA

Escudo del Liceo Diurno de Esparza, fundado en 1965

Antecedentes

Corría la primera Administración Constitucional del Presidente de la República don José Figueres Ferrer 1953 – 1958, cuando el Ferrocarril eléctrico al Pacífico adscrito entonces al Ministerio de Obras Públicas, decidió en 1954 levantar el ramal de ferrocarril que unía a Esparza, tanto a Puntarenas cono a la capital del país.

Era Ministro de obras públicas el gran Patricio don Francisco J. Orlich y entre otros diputado suplente por Puntarenas el Prof. don Ricardo Carballo Murillo.

Hacía poco que había llegado a residir a Esparza, un hombre con dotes naturales de líder y junto a él la Junta Progresista de la época encabezada por don Enrique García tomaba la decisión de oponerse a cualquier intento por levantar la línea férrea. Para ello dispusieron destacar gente sobre la línea para impedir cualquier intento de levantamiento de la línea.

Allí estuvieron entre estudiantes y jóvenes Nicasio García, María Luisa García de Pérez, Elizabeth Bolaños, Antonio Pérez e Hilda Jiménez U., entre otros. Fue tal la oposición que don Chico mandó a negociar a un espartano de cepa, al Prof. Ricardo Carballo, a la sazón de Diputado Suplente.

Al cabo de las deliberaciones se negoció el levantamiento de la línea, mientras el ferrocarril debía aportar 250.000 colones para la construcción de una cañería, además de traspasar las propiedades del ferrocarril en Esparza a la Municipalidad. Esas propiedades eran las conocidas como Lote Empresa, que se extendían desde donde hoy está la Escuela de El Mojón con un frente que llegaba hasta el frente del hoy Salón Galaxias y con un fondo colindante con la finca el señor Samuel Rodríguez. Formaban también patrimonio el ferrocarril, los lotes de la estación, el embarcadero y el bañadero de ganado (donde hoy está la planta física del colegio), la espuela donde se ubicó el anterior centro de nutrición y la que queda enfrente de don Efraín Barrantes, entre la salida al Barrio Los Mangos y la antigua Panadería El Apagón.

Orígenes del colegio

Para los vecinos de Esparza constituía un serio problema desplazar a sus hijos e hijas adolescentes hacia el Liceo José Martí, única opción de que se disponía para que los jóvenes estudiaran. Eran otros tiempos y por lo tanto a los padres de familia les preocupaba mucho por cuanto no sabían cómo procedían sus hijos alejados por las circunstancias de su hogar. Así las cosas,  habían tantos limitantes que eran pocos los jóvenes que tenían la oportunidad de superarse para incorporarse al mercado profesional.

Lo anterior fue la causa por lo que en el seno de la comunidad se fue despertando la necesidad de tener un colegio en la comunidad.

Concluida la administración de Figueres, asume el poder el Licenciado Mario Echandi Jiménez y fue así como un grupo de dirigentes se organizan para gestionar el colegio. Fue así como en los albores de esta administración, en junio de 1958 ese grupo de personas se reunió con la Junta Progresista e inició los primeros pasos.

El grupo se denominó Comité pro colegio de Esparza y estuvo integrado por las siguientes personas: Profesor Edwin Vargas Soto- Supervisor de escuelas, Profesora Hilda Jiménez Ugalde- Directora de la Escuela Arturo Torres, don Enrique García- Presidente de la Junta Progresista, profesora María Luisa García, Profesora Mercedes Molina de Abarca, Profesor Antonio Pérez Ulloa, Marita Benavides Pérez, Profesora Clemencia Soto Carrillo y Profesora Zoraida Vargas Soto.

Nos cuentan algunos integrantes que en su primera gestión, solicitaron audiencia con el señor presidente don Mario Echandi, pero como la noticia del intento de los esparzanos se había regado como pólvora, el profesorado del Liceo José Martí se opuso a la creación del colegio en Esparza, aduciendo que se les bajaba la matrícula y que su Liceo se iba a ver en dificultades. Lo cierto fue según nos narran los primeros gestores, que el presidente no los atendió; sino que a través de un delegado, les manifestó la negativa por las razones apuntadas. Hay que hacer notar aquí que el Presidente Echandi estaba muy vinculado a la comunidad Puntarenense. Esa visita a casa presidencia se realizó el 18 de julio de 1958.

El Comité Pro Colegio no se amilanó, todo lo contrario, programaron una audiencia con el Ministro de Educación de la época, el Licenciado Joaquín Vargas Méndez. Se realizó la visita al ministro, pero ante la negativa de este de satisfacer los deseos de los espartanos, hubo incluso un altercado entre el Ministro y doña María Luisa de Pérez, amenazando el Ministro con desalojar el despacho con la policía.

El comité arrea la bandera dada la actitud del presidente y su ministro de Educación. Pero no todo se había perdido. Para suerte de este cantón, durante el periodo 1958-1962, había sido electo diputado por Puntarenas el Lic. Rodrigo Arauz  Bonilla, quien por lazos de familia estaba muy ligado a la familia Pérez García.

Fue así como por nuevas gestiones don Rodrigo logra incluir en el presupuesto la partida específica para darle sustento económico al nuevo colegio. No obstante la creación de este tipo de Instituciones, solamente podrían crearse si lograban la aprobación del Concejo Superior de Educación, cuyo presidente era nada menos que el Ministro Vargas Méndez. De esta forma la administración de Echandi pasó y el colegio no se abrió.

De 1962 a 1966 gobierna el país don Francisco J. Orlich, quien nombra como su Ministro de Educación al Licenciado Ismael Antonio Vargas Bonilla, con la aparición del nuevo gobierno, renacen también las esperanzas y en 1963 se forma una nueva Junta Progresista, la que inicia de nuevo la lucha Pro Colegio de Esparza.

Este grupo estaba integrado de la siguiente manera:

  • Presidente: Sr. Nicasio García Calero.
  • Vicepresidente: Prof. Edwin Vargas Soto.
  • Secretario: Prof. Jorge Sánchez Calderón.
  • Otros miembros: Sr. José Montero Araya, Prof. Claudia Quirós Vargas, Sr. Nicolás Chinchilla Arley, Sr. Guido Prado Rojas.

Para  motivar de nuevo a la comunidad, este grupo creó un periódico mensual que se llamó El Espartano. A través de este medio la gente comenzó a manifestarse y el Comité Pro Colegio cobró nuevos bríos.

Frecuentes fueron las gestiones de este grupo ante personeros del departamento de Planeamiento Educativo del Ministerio de Educación, pero una pugna generada sobre la modalidad del colegio estaba dando al traste con las gestiones. Muchos eran los que opinaban que Esparza lo que necesitaba era un colegio Agropecuario, otros más se inclinaban por un Colegio Académico.

Para el Colegio Académico podríamos contar con las aulas de la Escuela Arturo Torres, aún cuando tendría que funcionar inicialmente como colegio vespertino. Se contaba además con la disposición de la Municipalidad de ceder las propiedades donde operó la estación del ferrocarril.

Por fin en junio de 1965 se dio la oportunidad de que el señor Ministro Luis Vargas Bonilla les diera una audiencia. A esa entrevista asistieron Don Nicasio García, Don Nicolás Chinchilla, Don Edwin Vargas y Don Jorge Sánchez. Larga fue la discusión del tema con el señor Ministro, quien al final manifestó que: para el Ministerio era muy difícil crear un Colegio Agropecuario y seguidamente preguntó:

“-¿Han pensado ustedes en los tractores, los arados, las porquerizas, etc.? Si ustedes en verdad quieren un colegio -acotó el señor Ministro-, tienen 48 horas para que lo decidan y nos avisen, pero este deberá ser un Colegio Académico”.

No obstante que en el grupo había gente interesada en que fuera un Colegio Agropecuario, allí mismo se decidió aceptar la oferta del señor Ministro.

En ese tiempo se habló mucho de la instalación de un colegio en la propiedad de don Nicolás Chinchilla.

Fue manifiesta la alegría del pueblo esparzano al recibir por fin la noticia de la aprobación de su colegio.

Ahora fue necesario que  otros agentes asumieran el rol en el montaje del naciente colegio. Búsqueda de aulas, ratificación de terrenos, montaje de censos, ratificación de matrícula y al final cuadro de profesores y estructura administrativa de la naciente Institución.

Aparece entonces un grupo de maestros encabezados por Don Edwin Vargas, quien asume esas tareas. En este comité participan:

  • Prof. Hilda Jiménez Ugalde.
  • Prof. Javier Barrantes Carranza.
  • Prof. María Luisa García de Pérez.
  • Prof. Guillermo Pérez Chacón.
  • Prof. Seley González Carvajal.

En un principio el Colegio funcionaría en las aulas de la Escuela Arturo Torres pero había que buscar un terreno para la construcción de la planta física. Dos fincas fueron visitadas: la de Don Nicolás Chinchilla y la otra que estaba detrás de la propiedad de Don Fernando Rivas. Por último y a falta de dinero, se optó por ubicarlo en el terreno que ya había previsto la antigua Junta Progresista y que esa donde hoy está ubicado.

Si bien es cierto que la Municipalidad del periodo 1962-1966 en la que era regidor el profesor Vargas Soto, había donado el terreno; correspondió a la Municipalidad de 1966 al 1970 hacer el traspaso legal. Esta Municipalidad estuvo integrada por Manuel Antonio Soto Monge (Chichí Chan) como Presidente, Eduardo Mora Mora (Lalo) como Vicepresidente, Javier Barrantes Carranza como Regidor.

El comité de maestros hizo censos, realizó pre matrículas, buscó aulas, en fin realizó todos los pasos necesarios para la apertura del naciente colegio.  De su propio peculio invitaron al Licenciado Ismael Antonio Vargas Bonilla, Ministro de Educación de la época, que sí había sido sensible a las aspiraciones del pueblo. Fue el antigua restaurante SISI propiedad de don Rómulo Badilla donde se le brindó una comida.

Cuenta Don Javier Barrantes quien ofreció la última información que en el discurso dentro del acto de la comida, el señor Ministro Vargas Bonilla manifestó su deseo de que el nuevo colegio fuera atendido por profesores de primaria, por considerar que estos poseían la metodología y la experiencia necesarias para esa tarea. Además que no se disponía de profesores Universitarios con la experiencia requerida. Muchos de los maestros que habían integrado el comité, abrigaron falsas esperanzas.

Por fin el primero de febrero de 1965 con un telegrama, se nombra Director de la nueva institución al Prof. Álvaro Pérez Jiménez, con lo que culminaba una de las más hermosas luchas libradas por el pueblo de Esparza para bien de su cultura. Don Álvaro armó su equipo y con esa especial cualidad de guía y maestro fue forjando un colegio orgullo de la comunidad de  Esparza y con un prestigio de ámbito nacional, porque no cabe duda de que el Liceo de Esparza, ha sido un colegio de altísima calidad.

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Fuente: www.sitiosdecostarica.com, de nuestro buen Amigo Herediano ROBERTO JIMÉNEZ ZUMBADO.

Las Familias ESPARZA y ARTIEDA del Gobernador de Costa Rica don DIEGO de ARTIEDA CHIRINO y UCLÉS

Don DIEGO DE ARTIEDA CHIRINO Y UCLÉS, Gobernador de la Provincia deCosta Rica, que trasladó hasta sitio cercano al actaual a la CIUDAD DEL ESPIRITU SANTO, agregándole ESPARZA, en recordaciónd de su natal Villa de Esparza, ubicada en el Valle de Salazar. Monumento erigido en el Parque 'Ignacio Pérez', Esparza, Puntarenas, Costa Rica. (Foto cortesía del periodista: Ronny Soto Sosa).


Por: Norberto de Castro y Tosi (Genealogista e Historiador Costarricense)

Villa de Esparza, Salazar (Navarra, España),15 de diciembre de 1972

El Alcalde Ejerciente y el Secretario del Ayuntamiento de Esparza de Salazar, Navarra, España, realizaron una investigación sobre los familiares de don Diego de Artieda Chirino, quien fuera Gobernador y fundador Esparza de Costa Rica.

El informe que enviaron al Embajador de Esparza en Costa Rica, Excelentísimo Ernesto La Orden, es el siguiente:

EXCMO. SR.: Nos es grato participar a V.E. que el Ayuntamiento de esta Villa, en sesión extraordinaria de fecha catorce del mes en curso, adoptó el acuerdo siguiente:

“De orden del Sr. Presidente, el infrascrito Secretario da lectura a comunicación número 10599 del Excmo. Sr. Gobernador Civil de Navarra, en la que dice: “El Ministerio de Asuntos Exteriores, en nombre del Embajador de la Nación en San José de Costa Rica informa que se están haciendo preparativos para celebrar el IV Centenario de la fundación por D. Alonso Anguciana de Gamboa o D. Juan de Artieda de la ciudad de Esparta (denominada anteriormente Esparza). Entre dichos actos se considera la idea de volver a dar a la ciudad el nombre primitivo de Esparza del Espíritu Santo, sin duda relacionado con el de esa localidad.

”El referido Ministerio, remite al mismo tiempo con destino a ese municipio, una llave simbólica de la citada ciudad de Esparta, que puede V.E. recoger en este Gobierno Civil.

“Interesa asimismo al Sr. Embajador se le envíe por este Centro y a través del citado Ministerio, documentación relacionada con esa población (tales como folletos, fotografías –a ser posible en color- e información que pudiera figurar en su Archivo, sobre Anguciana de Gamboa, Artieda y otros conquistadores contemporáneos de Costa Rica). También preé la posibilidad de establecer un intercambio de personas entre los dos países”.

Informa el Sr. Alcalde Ejerciente, que en el Archivo Municipal, se encuentra poca documentación de aquella época, por haber sido incendiado en una guerra, pero no obstante, se han hecho las debidas averiguaciones, con el siguiente resultado:

En la Colección de Folletos “TEMAS ESPAÑOLES”, número 245, titulado “EL VALLE DE SALAZAR”, página 28, por Florencio Idoate, se encuentra lo siguiente:

“Salacencos ILUSTRES”. Diego de Artieda Cherino (sic). Aunque no podemos asegurar su lugar de origen, citamos a este Capitán, cuya familia está emparentada con los Esparza.

Consiguió Felipe II las capitulaciones correspondientes en 1573 para fundar el Nuevo Reino de Navarra, correspondiente a la actual Costa Rica. Después de varias andanzas, fundó las ciudades de Artieda del Nuevo Reino de Navarra (aquí debió nacer) (sic), en el río Fuaini (1577), y la de Esparza (1578) (sic), recordando al de Salazar. Colonizó el nuevo reino durante catorce años e introdujo el cultivo del trigo. Falleció en Guatemala.

En el siglo XVII, ocupó la diócesis de Catahonda don Gabriel de Esparza y Artieda, de esta familia, sin duda. Nos cuenta estas cosas, P. García Merino en la Revista PREGÓN (Pamplona, julio de 1952).

En el mismo folleto se habla de Esparza, célebre hidalgo en los años 1537 y de su hermano el Capitán Francisco de Esparza y Artieda, quien llegó a ser castellano del Castillo de San Telmo, en Nápoles.

Se citan igualmente: a otro Lope de Esparza, en el año 1488; a Janot de Esparza de Jaurrieta y Ramón de Esparza de Jaurrieta, en el mismo año; a Martín de Esparza de Güesa, en 1569; a Luis de Esparza de Ezcároz, en el año 1622; a Lope de Esparza, Procurador y notario, en el año 1530, y a Ochoa Periz de Esparza de Güesa, en el año 1417.

Funcionarios de la Diputación Foral de Navarra, junto a una versión en talla de madera del Escudo de Armas de Esparza de Salazar que fue entregado a la Municipalidad de Esparza (Puntarenas, Costa Rica), con motivo de celebrarse los 400 años de fundación de la ciudad garrobera, en el año 1974.

Del Archivo de la Parroquia de San Andrés Apóstol de esta Villa de Esparza (Salazar), se han obtenido los datos siguientes:

En el libro más antiguo, que contiene las partidas de Bautizados, Confirmados, Matrimonios y Defunciones, y que comienza en el año 1535 y termina en 1699, aparece el apellido Esparza y Artieda en las inscripciones siguientes:

“En 13 de Marzo de 1538 se bautizó a Catalina Esparza, hija de Don Francés de Esparza y Artieda y de catalina de Arangozqui, doncella, compadres fueron Don Miguel Arrese beneficiado y María de Orbara de Arangozqui. La cual es bastarda”.

“En 15 de Junio de 1548 se bautizó un hijo de Chares de Esparza y de Francisca la griega, compadres fueron Don Francés de Esparza y Artieda y Margarita de Esparza, hermanos. Y el bautizado es bastardo.”

De todo ello, se deduce que efectivamente estaban emparentadas las familias ESPARZA y ARTIEDA.

En el tomo tercero de “EL SOLAR VASCO NAVARRO” de A. y A. García Carraffa, páginas 267 y 268, aparece sobre los ESPARZA, lo siguiente:

“ESPARZA”. Tuvo su primitivo solar y palacio este noble linaje en la villa de Esparza (cuyo nombre tomó) del Valle de Salazar y partido judicial de Ajoiz, en Navarra, y poseyó desde tiempos muy pretéritos el Señorío de la Villa de Ezcároz, perteneciente al mismo partido de Ajoiz.

“La gran antigüedad de la familia Esparza se colige por una donación que refiere el padre Moret, en sus ANALES DE NAVARRA, y que dice lleva la fecha del domingo de Carnestolendas del año 1016.

Vista parcial de la Villa de Esparza de Salazar, Navarra, España.

“Fue hecha esa donación por don García de Esparza, Señor de Esparza y Ezcároz, a San Salvador de Leire; a Sancho, Obispo, y a la comunidad de mojes del monasterio que había fundado en su Villa de Ezcároz, enclavada, como la de Esparza, en el Valle de Salazar.

“Otras muy antiguas donaciones que los caballeros Esparza hicieron a los monasterios e iglesias de Navarra, y la activa parte que tomaron en las empresas guerreras de su tiempo, demuestran que fueron muy nobles y poderosos, y que tuvieron en Señorío, no sólo las Villas de Esparza y Ezcároz, sino también el lugar de Besolla y la Villa de Sarriés, pertenecientes igualmente al partido Judicial de Aoiz”.

Mosen Jaime Febrer cita a Lope de Esparza, descendiente del mencionado solar navarro y capitán de la Guardia Real, que pasó desde Navarra, con su mujer e hijos, a la conquista de la ciudad de Valencia, sirviendo a don Jaime I de Aragón.

Otras casas hubo en el lugar de Iturgo yen (sic), del Ayuntamiento de Guesalaz y partido judicial de Estella, y en la Villa de Car-castillo, del partido judicial de Tudela.

Escudo de Armas

El caballero Lope de Esparza, citado por Febrer, traía: De sinople con un sol de oro, atravesado por una flecha. Algunos autores equivocan el campo de ese escudo, pintándolo de gules.

Los señores de la Villa de Esparza, Ezcároz y Besolla, ostentaron estas otras armas, que son las del solar primitivo: “De plata, con una faja de gules, acompañada de tres lobos de sable, dos en lo alto y uno en lo bajo”.

Escudo de la Villa de Esparza, situada en el Valle de Salazar, Navarra, España.

De todo lo cual se desprende que, efectivamente, el fundador de ESPARZA DEL ESPÍRITU SANTO, EN COSTA RICA, era oriundo de la Casa Solariega de esta Villa de Esparza, Valle de Salazar.

A su vista, por unanimidad, se acuerda:

1º. Expresar la satisfacción y el profundo agradecimiento a esta Corporacion Municipal y pueblo en general, a las Autoridades y pueblo de Costa Rica, Ciudad de Esparza, actualmente Esparta, por su gesto del envío para esta Villa de una llave simbólica de la misma, designando a los señores Alcalde Ejerciente Don Benedicto Zubiri Garate y Secretario Don Gabriel Arozarena Viscarret, para que se apersonen en el Gobierno Civil de Navarra y recojan la llave de referencia.

2º. Remitir copia certificada de este acuerdo en el que se recogen los datos obtenidos hasta el momento, debiendo seguir las averiguaciones pertinentes, y enviar más adelante otros que puedan encontrarse, así como fotografías de esta Villa de Esparza, Valle de Salazar”.

Dios guarde a V.E. muchos años.

Esparza, Salazar. A 15 de diciembre de 1972.

(Firmas) El Alcalde Ejerciente      /       El Secretario

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Esparza de Salazar (en euskera y de forma cooficial: Espartza Zaraitzu) es un municipio español de la Comunidad Foral de Navarra, situado en la Merindad de Sangüesa, en el Valle de Salazar y a 78 km de la capital de la comunidad, Pamplona. Su población en 2010 era de 91 habitantes (INE). (http://es.wikipedia.org/wiki/Esparza_de_Salazar)

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FUENTES:

Artículo: LA REPÚBLICA. Suplemento “CUATRICENTENARIO DE ESPARTA, del Sábado 24 de abril de 1974.

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CRÉDITOS FOTOGRÁFICOS:

Monumento a Diego de Artieda: Sr. Ronny Soto Sosa, periodista esparzano, Gerente Editor del periódico MI CANTÓN.

Escudo de Armas de Esparza entregado a la Municipalidad de Esparza: Sr. Félix Jiménez, Estudio Fotográfico Esparza. Tel (506) 2635-5952.

Escudo de Armas de Esparza de Salazar: http://www.arrakis.es/~arangoiti/heral/esparza.htm En este enlace encontrará mayor información acerca del apellido y la localidad de Esparza, en España.

JUAN RAFAEL MORA y el General JOSÉ IGNACIO ARANCIBIA murieron juntos

El Prócer costarricense don JUAN RAFAEL MORA PORRAS (Juanito Mora), ex Presidente de la República, fue fusilado en Puntarenas, junto a nuestro Héroe ignorado General José Ignacio Arancibia Lagos (chileno radicado en Esparza) el 30 de setiembre de 1860. El General José María Cañas Escamilla corrió igual destino el 02 de octubre de ese mismo año.

El Prócer costarricense don JUAN RAFAEL MORA PORRAS (Juanito Mora), ex Presidente de la República, fue fusilado en Puntarenas, junto a nuestro Héroe ignorado General José Ignacio Arancibia Lagos (chileno radicado en Esparza) el 30 de setiembre de 1860. El General José María Cañas Escamilla corrió igual destino el 02 de octubre de ese mismo año.

(Nota del Blog “Esparza Mía…”: El General José Ignacio Arancibia Lagos, de origen chileno, radicó en Esparza, donde fue propietario de la Hacienda La Pastora, sita en el Barrio Los Mangos, fundando aquí una familia, de la cual descienden los Calvo Arancibia).

Por: Manuel Argüello Mora (*)

30 de setiembre de 1860

Mora y Arancibia marchaban juntos al lugar donde minutos después habían de morir. El primero iba tranquilo, sereno, saludando a los amigos que encontraba en su calvario. Don Juan Rafael Mora era uno de los hombres más hermosos de su tiempo, de pequeña estatura, pero perfectamente proporcionado, de barba tupida, negra y sedosa, de ojos pardos sombreados por largas y crespas pestañas.

Su mirada era irresistible por lo que tenía de penetrante y de atrayente… Mora lo sostenía (a Arancibia) de un brazo y lo animaba, a fin de que llegaran airosos hasta los fatales jobos [1]: pero no consiguió comunicarle su valor y su altivez.

Llegaron por fin y fueron colocados bajo las copas de los árboles. Se pretendió vendar al bravo heroico libertador de la Patria, pero éste rechazó indignado aquella fórmula, de seguro muy útil para los espíritus apocados, pero humillante para quien muchas veces se había visto cara a cara con la muerte, sin que sus nervios hubieran sentido la más ligera contracción. Así fue que se le permitió morir como mueren los bravos, y él mismo dio las voces de mando como si se tratara de dirigir cualquier simple operación militar

“-¡Preparen! …” –se oyó decir con voz segura y bien timbrada al valiente don Juanito.

“-¡Apunten! …”

Mil corazones se agitaron en ese instante y un grito de desesperación infinita salió de los pechos de aquellos conjurados cuando Mora gritó:

“-¡Fuego!” -y rodó su cadáver sobre la arena…

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Don Manuel Argüello Mora

Don Manuel Argüello Mora

(*) Manuel Argüello Mora (1834 – 1902), fragmento de “Obras Literarias e Históricas”. Escritor, abogado, y político, autor de la primera novela de Costa Rica y los primeros relatos; sus obras mezclan lo anecdótico y lo biográfico con lo histórico. Sobrino de don Juanito Mora, le acompañó en su exilio a El Salvador en el año 1859.

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[1] Jobo: Nombre científico: Spondias mombin. Familia botánica: Anacardiácea. Árbol muy común a lo largo y ancho de las bajuras calientes, húmedas o secas, en ambas vertientes del territorio nacional. El jobo es un elegante árbol de tronco recto y esbelto, con una copa no muy amplia formada por unas pocas ramas muy largas. Se le puede confundir muy fácilmente con el cedro amargo, pero lo jobos son muy fáciles de reconocer gracias a su corteza gruesa y áspera cubierta de gruesos verdugones verticales que parecen cicatrices. Sus frutos son amarillos al madurar, carnosos, jugosos, de sabor agridulce y las personas los pueden comer, pero hay quienes experimentan fuertes reacciones alérgicas en la boca y garganta.

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FUENTES:

Fotografías:

Don Juan Rafael Mora: Wikipedia. Pintura al óleo de Aquiles Bigot (París, 1809 – Costa Rica 1884).

Don Manuel Argüello Mora: Sistema Nacional de Bibliotecas (SINABI)

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Nota marginal acerca del JOBO: http://www.elmundoforestal.com

PADRE MANOLO ALMENDROS (Entrevista de 1998)

Pbro. Manuel Almendros Domínguez, el 'Padre "Manolo', Cura Párroco de Esparza, Puntarenas, Costa Rica

El Blog “ESPARZA MÍA…”, siendo un medio para difundir todos los componentes de la Cultura Popular de nuestra sociedad esparzana, en su marco conceptual, carece de filiación política, religiosa y/o  filosófica. No obstante, la transcripción del siguiente artículo obedece al valor intrínseco que el mismo posee, en cuanto a conocer mejor el pensamiento y motivaciones íntimas de un personaje muy apreciado por la mayoría de la Colectividad Esparzana, como lo es el Padre Manolo, quien durante tantísimos años de convivencia con los ‘Garroberos‘ ha aprendido a tratar de ‘vos‘ a sus prosélitos y se ha contagiado positivamente del trato alegre y afable que nos caracteriza.

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“EL MISIONERO PACENSE, MANUEL ALMENDROS, LLEVA MÁS DE 30 AÑOS EN COSTA RICA”

Fuente: Revista “Iglesia en el Camino“, Diócesis de Mérida-Badajoz, España, Número 264. 26 de julio de 1998. Director: José María Gil.

El sacerdote don Manuel Almendros Domínguez, nacido hace 57 años en Cónchar (Granada) y criado desde pequeño en Valdelacalzada, lleva 31 años de misionero en Costa Rica, junto a otro sacerdote de la diócesis de Mérida-Badajoz, don José Antonio Maya García, de Segura de León.

Don Manuel desarrolla su labor pastoral en la parroquia de Esparza, en la nueva diócesis costarricense de Puntarenas. Recientemente ha estado en Badajoz y hemos tenido la oportunidad de hablar con él sobre sus experiencias como misionero en aquel ambiente hispanoamericano.

(Nota del Blog: (Actualización) El “Padre Manolo” se encuentra en Costa Rica desde 1967, tiene 44 años de servicios pastoral aquí).

– El origen de mi vocación misionera estuvo en el Seminario, al escuchar allí las experiencias y necesidades de los misioneros de diversas partes del mundo. Me preparé para ello junto a otros seis compañeros de la diócesis en el Seminario Hispanoamericano de Madrid.

– Un obispo de Costa Rica visitó el Seminario para solicitar un equipo de sacerdotes. Y a Costa Rica nos fuimos, a ofrecer nuestros servicios de sacerdotes, el grupo que formábamos los pacenses. Llegamos a la diócesis de Tilarán, a la región más difícil y más alejada de la capital.

– ¿Cómo era vuestro trabajo misionero al principio?

-La primera parroquia que yo tuve la componían más de 75 pueblos que había que visitar una vez al mes. El poblado más distante estaba a más de 70 kms. del centro parroquial. Recorría los poblados, y en todos ellos procuraba celebrar los sacramentos, llenándolos de la mayor intensidad evangelizadora posible. No disponíamos de comodidades en las casas, cuando visitaba los poblados tenía que vivir su misma realidad: dormía en un camastro, en un poco de paja. Y en medio de aquello me sentía muy alegre.

– ¿Adónde se fue después?

-A la parroquia en la que estoy actualmente, la del Espíritu Santo, en la ciudad de Esparza. Es una comunidad grande que la componen unos 25.000 habitantes, con un centro urbano, con bastantes barrios y muchos poblados de tipo rural. Allí trabajo con otro sacerdote pacense: José Antonio Maya García, de Segura de León. Estamos los dos juntos desde hace 11 años.

– ¿Cómo es el trabajo que realiza?

-El trabajo que estamos realizando es algo que ha ido evolucionando: hubo un primer momento en que era la labor propia del sacerdote que quiere hacer atractiva la Iglesia, haciéndose presente en todos los ambientes. En ese momento yo tenía una cierta inspiración en la Teología de la Liberación y, ante los problemas sociales, sentía la rebeldía que experimentaba tanta gente en América Latina; tuve incluso mis dificultades con la autoridad eclesiástica y con el Gobierno, hasta que me fui dando cuenta de que mi teología y mi pastoral no era tan pura como en un principio había pensado. Yo hablaba de que todo lo que hacía era en nombre del Evangelio, pero caí en la cuenta de que muchos planteamientos los hacía sí desde el Evangelio, pero reinterpretado por mí mismo o por los maestros de aquel momento histórico: Freud, Marx o los dirigentes de la Revolución.

– Volvamos al trabajo que desarrolla ahora.

– Mi parroquia actual tiene como columna vertebral a las comunidades neocatecumenales que son unas cuarenta, con una pertenencia a cada una de ellas de unas 30 a 40 personas. Trabajamos ayudados por estas comunidades en las que, gracias a Dios, surgen todos los ministerios o servicios que necesita la parroquia.

– En América Latina es muy común las graves situaciones de pobreza, ¿las tiene también su parroquia?

-Tenemos dos barrios marginales que nosotros los llamamos “precarios”, formados por personas venidas de las grandes ciudades, que ocupan terrenos en los que ponen sus chabolas de latas, maderas y constituyen bolsas de pobreza muy grande a las que tenemos ayudar.

– Usted ha referido que el Camino Neocatecumenal forma el eje pastoral de su parroquia, ¿a qué es debido?

– Como llevo 28 años en la misma parroquia, yo he podido proyectar un tipo de parroquia determinado hacia el que dirigirnos. Primero trabajé con los Cursillos de Cristiandad, pero entendí que eran unos momentos intensos en la vida de unas personas para llegar luego a un tiempo que dura para siempre. Lo mismo pasó con la Renovación Carismática. Los llamé como una necesidad que podía responder a las expectativas de muchas personas, pero siempre llegaban momentos que no sabíamos por dónde tirar. Una vez que conocí la posibilidad del Camino Neocatecumenal se les ofreció a los fieles el poderse integrar en comunidades. A partir de entonces, la inspiración más fuerte de la parroquia la lleva el Camino Neocatecumenal.

– ¿Se podría objetar que la línea de un movimiento está monopolizando toda la pastoral de la parroquia?

– No hay incompatibilidad, sino por el contrario. Con la inspiración en el Camino Neocatecumenal se revive la vida cristiana en unas personas que, de natural, les nace el entregar la vida a la inspiración y cuidado pastoral de cualquier movimiento, porque lo que pretende el Camino es recuperar el Bautismo y, a partir de ahí, estar en la base de la vida cristiana de todo lo que necesita una parroquia, como quien sirve y entrega su vida para que otros reciban la Vida.

– ¿Podría explicar más esto último?

– Sí. Yo voy a volver a tener en mi parroquia: cursillistas y carismáticos, voy a volver a tener gente del Movimiento Familiar Cristiano, pero el equipo dirigente de los cursillistas de mi parroquia quiero que tenga la inspiración neocatecumenal. O sea, que sean cristianos adultos, capaces de morir por el movimiento de Cursillos: dar su tiempo, su dinero, su vida. Lo mismo que otro equipo capaz de otro tanto por la Renovación Carismática y así por todos los movimientos. En este sentido estamos preparando matrimonios para la pastoral familiar. Que sea con los Equipos de Nuestra Señora perfecto, con los Encuentros Matrimoniales, perfecto también

– Cuando usted viene a España le será inevitable hacer comparaciones.

– Percibo que la Iglesia en América está joven, entre otras cosas porque tienen 1.500 años menos. La veo como mucho más efervescente que la de acá, más juvenil en sus manifestaciones. En España, noto una Iglesia mucho más organizada, pero también más esquematizada y más fría, con cierto cansancio.

– ¿En qué sentido?

– Parece como si fuera todo más de lo mismo, como si no hubiera ilusión en que los proyectos puedan dar un resultado sorprendente. No veo sorpresas en las expectativas.

– Usted lleva ya muchos años en América, ¿se va a quedar allí?

– Ese es uno de los problemas más angustiosos de todo misionero. Tengo mi madre, mis hermanos y nuestras relaciones son muy estrechas, por eso la separación siempre nos ha producido un sufrimiento grande, pero pienso que Dios está primero.

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FUENTE: Revista “Iglesia en el Camino“, Diócesis de Mérida-Badajoz, España, Número 264. 26 de julio de 1998. Director: José María Gil. Enlace: http://www.christusrex.org/www1/camino/ca7-26-98.html

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CRÉDITOS de las imágenes utilizadas en la composición fotográfica:

Padre Manolo: Sr. Félix Jiménez, Estudio Fotográfico Esparza. Tel. (506) 2635-5952.

Templo Parroquial: Folleto editado por la Parroquia de Esparza.

El GENERAL ARANCIBIA enterró las joyas de JUANITO MORA en ESPARZA

La Ciudad Primada del Espíritu Santo de Esparza se encuentra ubicada en el antiguo Valle de Coyoche, Puntarenas, Costa Rica. (Foto: © Marco Fco.·. Soto Ramírez)


Por: Marco Fco.·. Soto Ramírez (*)

Don José Ignacio Arancibia Lagos nació en Chile. A mediados del siglo XIX, dirigiéndose hacia el auge minero de California, se quedó en Costa Rica, en calidad de experto en el manejo de ganadería de carne, trabajando para Mariano Montealegre, manejando varias fincas, entre ellas las Hacienda ‘Pan de Azúcar’.

En virtud de la poca gente preparada para la guerra, Arancibia fue dado de alta por don Juan Rafael Mora Porras (Juanito Mora) y sirvió en varias batallas, lo que le valió el título de General.

Posteriormente, como compensación por los servicios militares prestados, le fueron otorgadas las denominadas Minas de Arancibia, ubicadas en el cantón de Montes de Oro.

El General Arancibia se dedicó a trabajar en su Hacienda ‘La Pastora’ y el resto del cuento es más que conocido… Los mismos políticos y empresarios Montealegre sellaron su suerte cuando lo mandaron a fusilar junto al Presidente Juan Rafael Mora Porras, en la Plaza de Los Jobos, Puntarenas, el 30 de setiembre de 1860. Dos días después el General José María Cañas Escamilla sufriría el mismo tipo de vil asesinato, en el mismo lugar.

Las Joyas de Juanito Mora fueron enterradas en “La Pastora”

Según la tradición oral de las familias esparzanas Calvo Arancibia y Borge Calvo, en el año 1859, luego de resultar reelecto para desarrollar su tercer período presidencial y poco tiempo antes de ser derrocado y exiliado a El Salvador, don Juanito Mora viajó hasta Esparta, dirigiéndose a la Hacienda ‘La Pastora’, de su amigo y compañero de luchas, el General José Ignacio Arancibia, a quien le encomendó todas su joyas.

Acatando la solicitud de Mora Porras, el General Arancibia Lagos procedió a enterrar dicho tesoro en las entrañas de ‘La Pastora’.

Todavía hace algunos años, se sabía de algunas personas que solían rastrear el codiciado tesoro donde se supone fue enterrado: en las inmediaciones de la Cascada ‘El Salto’ y la Quebrada ‘El Infiernillo’, en Urbanización La Riviera, al norte de la Ciudad Primada del Espíritu Santo de Esparza. ( ** )

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FUENTES CONSULTADAS:

  • Sr. Guillermo Borge Calvo, descendiente del General José Ignacio Arancibia Lagos.
  • MSc. Carlos Leonel Borge Carvajal, descendiente del General José Ignacio Arancibia Lagos, e hijo del Sr. Guillermo Borge Calvo.

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(*) Marco Fco.·. Soto Ramírez, Folclorista y Cantautor Garrobero

  • Creador e Intérprete de Ñor Antenor, Personaje Típico del Cantón de Esparza
  • Co- creador de la Bandera y el Escudo del Cantón de Esparza
  • Co- creador de la Bandera de la Provincia de Puntarenas
  • Terapeuta Holístico / Maestro de REIKI

Fotografía: Marco Fco.·. Soto Ramírez, Folclorista Garrobero.

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( ** ) Le invitamos a leer este ARTÍCULO RELACIONADO: 

“El General JOSÉ IGNACIO ARANCIBIA: de Santa Fe (Chile) a Esparza (Costa Rica)”

en el siguiente ENLACE: http://wp.me/p1jlVc-mE

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